除支持疫苗豁免 美国还须做更多

感谢美国总统拜登,该国如今支持豁免知识产权,以增加疫苗供应。不过,如果疫苗研发商不共享安全大量生产疫苗的未公开技术知识,疫苗输出很难迅速升级

辉瑞和阿斯利康的总执行长近期呼吁美国总统拒绝豁免要求。尽管如此,美国贸易代表戴琪5月5日宣布,美国支持疫苗豁免。当局希望,主要是富裕国家的多个方面,如今会停止反对发展中国家的豁免提议。

南非和印度要求的世界贸易组织与贸易有关的知识产权(TRIPS)豁免,也包括冠病检测、治疗和个人防护设备(PPE),仅在大流行期间适用。

同时,世界卫生组织获取冠病工具加速计划(ACT-A)仍然资金严重不足,因此无法达成多数目标。许多发展中国家仍无法有效大规模检测,以确认患者和跟进措施。

发展中国家也面对巨大的供应鸿沟,因此治疗长时间拖延。贫穷国家的许多“前线人员”仍然缺乏保护。当然,这一切都负面地破坏了世界遏制大流行的能力。

豁免要求显然非常具体、适度和有限。其他非疫苗必须品的可负担生产仍迫切需要。豁免牵涉到专利,可直接采取行动。美国的支持就很重要。

 

世贸豁免 一拖再拖

由于世贸豁免需要会员国一致批准,很可能会大大拖慢脚步。此外,即使世贸会员国最终达成共识,原则上批准豁免,在谈判细节上也很可能会进一步拖延。

尽管很难达成共识,世贸总干事希望在12月前做决定。欧盟已提出质疑。美国的新立场恐怕无法快速推动供应。

要疫苗研发商实际共享生产升级的技术信息,也有挑战性。毕竟,成功的疫苗研发商都没有加入世卫冠病技术获取池(C-TAP)倡议,共享此类知识。

在回应新的知识、突变和问题时,试验的疫苗很可能有许多变化。因此,改善疫苗获取的最迫切障碍,可能不是知识产权本身,研发商甚至没有“长青”的专利。

专利细节必须18个月内提交,对遏制冠病大流行来说费时太久。专利的公开也不包括“贸易机密”和迅速增加疫苗输出所必要的其他“未公开”技术知识。

随着冠病成为地方性疾病,需要疫苗追加剂量,辉瑞总执行长如今预测会有稳定、巨额的收入来源。除非全球遏制了大流行,否则冠病会持续威胁世界。现有的疫苗可减少严重疾病,但不完全预防感染。

疫苗研发商(尤其是主要制药跨国企业)一直对客户主导定价和其他条款。不过,由于它们的垄断权力尚未依赖专利,暂停知识产权并不确保紧急获取疫苗

垄断允许企业几乎单方面决定价格。因此,专利可担保“超级营利”。美国是许多专利产品的最大制造商和市场,尽管超过一个世纪前是反垄断法令的先锋,该国仍没有法令可对付“价格欺诈”,意味着定价机制很少制衡。

 

疫苗涨价 肥了辉瑞

尽管辉瑞疫苗的研发获得德国政府巨额补贴,该企业上周仍宣布在欧盟销售的疫苗价格将上涨60%。此前,辉瑞宣布销售收入增加超过70%,推高了股价和主管报酬。

目前的疫苗拖延,预计将造成250万人死亡。拖延也让病毒突变更多,进一步阻碍全球群体免疫。这意味着更多人确诊和死亡,大流行和政策的应对也造成经济和其他方面的损失。

在TRIPS之前,企业自动与发展中国家谈判了许多技术转移协议。但自1995年以来,TRIPS带来了共享知识的更大抗拒性,阻碍了技术进度。

在确保全球迅速获取疫苗方面,抗拒共享知识是最大的绊脚石。迫切需要的是多边合作,而不是企业或国家的贪婪。

共享知识应对大流行的世卫C-TAP倡议,连一家主要企业也没有加入,忽视了美国抗疫大将福奇的呼吁。

 

发展中国家受忽略

同时,比尔盖茨等人误导性地宣称,发展中国家没有安全生产疫苗的能力。假设发展中国家缺乏能力,而不愿去求证,等同提供了进一步拖延的另一个借口。

实施上,许多发展中国家都曾生产疫苗。当然,并非所有国家有能力生产有特定技术要求的具体疫苗。

现有冠病疫苗仍是试验性的,只获得紧急使用的条件性批准。在疫苗仅第二期测试后,就有舒缓严重大流行感染的迫切必要性,也是销售合约中赔偿条款的借口。

最近数十年的全球化包括供应链的国际化,即使高科技企业也在贫穷发展中国家建立先进的设施。不过,突然之间,发展中国家都因“条件不足”而被排除在外了。

上月底,拜登重申选举承诺,要“与他国共享冠病技术”和“确保专利不会阻挡其他国家和公司大规模生产救命疫苗”。

拜登政府必须行使自主权,以加速所需的进度。美国除了支持检测、治疗和个人防护设备的TRIPS豁免,也必须共享增产疫苗的必要知识。

1980年《专利和商标法》适用于“曲速行动”公开资助的莫德纳疫苗。美国政府可要求莫德纳全面遵守诺言,共享技术。毕竟,莫德纳已承诺不从大流行中营利

作者: 佐摩   文章来源南洋商报 言论  2021年5月13日

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