卫塞节 不忘佛诞浴佛 认识缘起与意义

释迦略史

在二千五百多年前 四月初八 佛陀诞生在印度迦毗罗国(尼泊尔境内) 为净饭王太子,俗名悉达多,从幼聪智非凡,文武双全,样样精通。十九岁弃王位及一切荣华富贵,于二月初八 出家,参学五年,在雪山苦行六年,三十岁十二月初八成道,说法四十九年,讲经三百余会。七十九岁二月十五日在希连河畔,娑罗双树下入灭。Image result for 马来西亚 佛旗帜 卫塞节

 

国际节日

每年卫塞节的日期根据历法而定,是在新历五月的月圆之日(通常是旧历四月十五日)。将这天(或数天)列作公众假期的包括斯里兰卡、马来西亚、缅甸、柬埔寨、泰国、新加坡、越南等国。鉴于卫塞节已获得联合国承认,因此国际的正式名称是“联合国卫塞节”(United Nations Day of Vesak)。北传佛教的佛诞日一般定为四月初八日,但称农历四月十五日为“佛显日”或“佛吉祥日”,认为佛在本日显示祥瑞,而天龙八部皆奔来供养佛祖。

在1950年,国际佛教团体世界佛教联谊会(World Fellowship of Buddhists, W.F.B.)在斯里兰卡的首届会议中,通过了庆祝卫塞节的决定,并“……请求各国政府领袖,为其国内多数或少数的佛教徒的存在,作出行动将五月的月圆之日定作公众假期,以纪念佛陀-他在全世界上是被誉为人类的最大利益者之一。”当然,卫塞节(或内容相类似的节日)的传统实际上已经存在了多个世纪。

根据1956年世界佛教徒友谊会在尼泊尔召开会议时,会议上议决了每年阳历5月份的第一个月圆日期就是卫塞节。但是有些很注重佛教传统的国家不能接受这个决定,因此他们还是根据自己的日历或是跟着月亮的计算方式。

在1999年的第54届联合国大会上,由十六国代表共同签署的信件中,请求了对“卫塞节的国际认同”。信中指出:“佛陀的教导,和他的慈悲、和平、善良的信息感动了世界上千千万万的人。”“世界上无数的人跟随佛陀的教导,而且在卫塞节纪念佛陀的诞生、成道、离世。” 同年,希腊、挪威、土耳其、美国等国亦加入倡议行列。1999年12月,在联合国发表的通讯中,表示有关卫塞节的倡议草案在没有投票的情况下被采用。

卫塞节与浴佛起源

(1)印度

佛陀在四月初八诞生时,大地震动,天雨滨纷,九龙吐水,这种殊胜,未曾有之。当时兴起大家对佛陀崇高的敬仰,即塑佛太子像,以净水灌之,为庆祝佛陀降生。又印度是热带地方,人们习惯天天沐浴,加上人民对佛陀无比敬仰,成为天天浴佛。后为统一和隆重起见,定四月初八为浴佛节。以珍贵栴檀香、沉香、多摩罗香等,浸于水中,用来灌佛太子像,表示一种庆贺,此是印度浴佛起缘。

( 2 ) 中国

汉末佛法传入中国未久,当时有位将领名管融,他非常崇敬佛教,建寺院,塑佛画像,兴作佛事,并举办 四月初八浴佛盛典,用最精美饮食供佛,大摆筵席,摄众场面很大,化费亦很可观。有说此浴佛并不符合佛教仪规,皆因当时管融对佛法了解不多,这是中国浴佛之始也。后期为纪念佛诞,方式很多。有以佛太子像放花车内,又有置大象背游行等等,表达庆贺。南传佛教于公历五月十五日举行,名卫塞节

( 3 ) 马来西亚

马来西亚的佛教徒庆祝卫塞节,以纪念佛陀在这一天诞生、悟道和涅盘,订于每年五月份里最接近满月的星期天。大马政府也宣布全国假日一天欢庆(2017年5月10日(星期三)/农历四月十五日及2018年5月29日(星期二))。Image result for 马来西亚 佛旗帜 卫塞节

信徒们会在卫塞节当天捐献与祈祷,也会带上鲜花与香烛敬奉寺庙。一天下来,于是鲜花枯萎、香烛燃尽。这提醒着信徒们万物万象都是短暂的,它们终究会衰败并消逝。僧人会在寺庙里举起佛教旗帜与颂扬佛法。一些寺庙会在卫塞节前赠送旗帜,信徒们拿到后把这些旗帜都挂在家里。

卫塞节当天,许多佛教信徒都会前往马来西亚佛教总会进行“浴佛”仪式。他们相信“浴佛”能够清洗并净化灵魂。信徒们也将莲花烛点亮,并祈求佛陀的庇佑。诵经完毕后,信徒们都只吃素,意在宣扬佛陀不杀生的慈悲精神。

马来西亚的佛教徒于卫塞节当日会在吉隆坡大街上举行花车游行活动。这项活动一般会持续好几个小时。其中一辆花车上会摆着一尊巨大的佛像,信徒们则捧着花簇与蜡烛,在花车旁侧随行。

浴佛的功德

虽然在各国各地举行的方式不同,目的是纪念伟大佛陀,培植福德,意义有二:

1. 为纪念佛陀伟大济世度生的精神,出家、成道乃至涅盘,苦口婆心说无量法门,浴佛以表报答佛恩。

2. 以浴佛功德,人人都能去除心中垢污、我执、烦恼、不如意事等,令身心清凉自在。把佛陀慈悲精神落实在行动上,使每个人都有慈悲观念。净化社会,觉世导民,是为浴佛的真意义。

凡佛弟子,值此浴佛胜缘,同发菩提心,共沾佛光。参加浴佛,洗涤身心烦恼垢,得清凉自在。佛教的典庆盛会,佛教徒集聚、共修,愿佛光注照,法雨普润,世界和平,社会繁荣,风调雨顺,人民安乐。

在法会中,会以香花美草粉饰花亭,在亭中放置一个诞生佛像,并备有香汤、水、甘茶及五色水等,供信徒灌洗释尊,故名为“浴佛法会”。

其实佛像只是一个象征,它不仅代表所有的成道者,还包括一切有佛性的众生。佛诞期间可以藉浴佛仪式提醒自己,要见贤思齐,急起直追,不执著于名利追逐,以至烦恼丛生,蒙蔽本有的佛性。

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一面灌顶一面默念浴佛偈,从而洗涤内心的烦恼尘垢:

“我今灌沐诸如来,净智庄严功德聚,五浊众生离尘垢,同证如来净法身”

 

回向一切众生

 

 

Happy Wesak! May your peace-of-mind grow and then pervade the world.

 

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